Cómo minar Ethereum parte 1: El hardware (Equipos RIG)

La minería es el término que utilizamos en el mundo de las criptomonedas para describir el proceso por el cual se obtienen tokens de una red blockchain. Suena fácil decirlo pero la realidad es que todo esto esconde un mundo infinitamente grande y complicado que mezcla contabilidad, programación y finanzas. En el caso de minar Ethereum, ésta es una de las formas más rentables de conseguir ether.

¿Cómo se mina Ethereum (ETH)?

El sistema blockchain utiliza un algoritmo hash el cual tiene la capacidad de convertir un bloque de datos en otro grupo de caracteres de longitud fija. Estas operaciones deben ser ejecutadas por ordenadores potentes que puedan hacerlo en el menor tiempo posible.

En el caso del Ethereum, el algoritmo utilizado es el ethash que se encarga de desglosar el bloque y condensarlo en un número de letras y números de una longitud fija, todo ello descifrando la metadata del último bloque de datos. Para ello utilizan un factor llamado nonce, que no es otra cosa que un número binario que determina un único valor hash.

Determinar el nonce resultante de cada operación es como buscar un grano de arroz en el desierto. Por ello la única alternativa posible es el ciclaje de datos. Lo que hace el minero es arrojar una determinada cantidad de posibles valores hasta que acierta el indicado. El ordenador que logre descifrar cual es el valor correcto es quien obtiene su prueba de trabajo y como resultado le serán adjudicados 5 ether.

Cómo armar un RIG de minería para Ethereum y Ethereum Classic

Un RIG de minería para Ethereum (ETH) no es económico. Es necesario realizar una inversión considerable para armar un buen equipo con un hashrate alto que nos genere una buena cantidad de ether al día. Estos equipos no son más que tarjetas gráficas conectadas en una placa base que permita desglosar los bloques de datos lo más rápido posible.

Equipo necesario para minar Ether (ETH)

El ciclaje de datos no es una labor complicada, el problema con la minería de Ethereum es que la cantidad de posibles valores correctos es demasiado amplia, lo que hace necesario procesar una gran cantidad de datos para determinarla. De modo que necesitaremos un ordenador mucho más potente que los que podemos llegar a tener en nuestra mesa de trabajo.

Para ello lo ideal es armar un equipo de trabajo dedicado especialmente para la extracción de criptomonedas de una cadena de bloques de datos. Este tipo de equipos son conocidos como RIG y te vamos a enseñar cómo están compuestos.

Procesador

Puede sonar contradictorio pues te hemos indicado que es necesario un equipo potente, pero en el caso de un RIG, la carga de trabajo se centra en otros componentes. Es por ello que al momento de elegir un procesador no es necesario romperse la cabeza. Con un procesador de doble núcleo capaz de permitirnos ejecutar Windows 10 o Linux es suficiente.

Tarjetas GPU

Una tarjeta gráfica o unidad de procesamiento gráfico es un componente fabricado para mejorar la calidad visual de un equipo. En el proceso de minado, todo el peso del procesamiento recae en ellas, de modo que mientras más y más potentes sean las GPU’s de nuestro RIG, mayor será el hasrate del mismo. Actualmente hay diferentes tipos de GPU’s. Para la minería de Ether debemos fijarnos en la relación consumo-poder de procesamiento-precio al momento de elegir.

Hashrate:

El hashrate es el potencial de la unidad de procesamiento, ella determina cuantos hash puede procesar una unidad por segundo. Al momento de elegir una GPU para minar Ether, debemos fijarnos en que este valor sea alto, entre 20 y 30 MH/s. Actualmente las unidades más potentes del mercado son las NVIDIA con arquitectura Pascal o las AMD con Polaris.

Tipo de memoria:

Existen diversos tipos GPU, para nuestro minero necesitaremos una tarjeta con memoria VRAM GDDR5 para minar sin problemas.

Cantidad de memoria:

Por ultimo debemos fijarnos en la cantidad de memoria de la unidad gráfica. Actualmente el mínimo necesario es de 4GB de VRAM. Sin embargo, como el tamaño del archivo DAG es progresivo, lo mejor es tener una unidad con 8GB de VRAM.

GPU GTX

Basandonos en estas características, las GPU disponibles en el mercado serían: NVDIA GTX 1070 Ti, AMD Radeon RX 480 o superiores. Estas GPU nos aportan un Hashrate de 35MH/s y 30MH/s respectivamente con un consumo de energía aceptable.

Placa base multiranuras

La placa base es la que se va a encargar de conectar todo el sistema. En este caso lo ideal es tener una con suficientes ranuras para conectar tantas GPU’s como deseemos o sean necesarias. Una placa con seis ranuras PCI Express nos permitiría insertar seis GPU como las mencionadas anteriormente que nos permitiría armar un equipo con al menos 180MH/S.

Motherboard RIG

Como la minería se ha hecho tan popular, hay fabricantes que desarrollan placas especiales para la labor, de modo que cuentan con varias ranuras PCI Express. Algunas de las más famosas son Asrock y Biostar.

Una fuente de alimentación

Si bien la minería de Ethereum no consume tanta energía como la de bitcoin, es necesario contar con una fuente de energía potente. La potencia de la misma dependerá básicamente de la cantidad de GPUs del equipo y del consumo de energía de los mismos. Por ejemplo, para un equipo con seis placas NVIDIA GTX 1070 se necesitaría una fuente de alimentación de al menos 1200W.

Componentes adicionales

Para completar nuestro equipo de minería de Ethereum sólo tenemos que completar algunos componentes básicos de cualquier otro ordenador. Necesitaremos unos extensores de PCI Express llamados Riser que nos permitirán colocar las GPUs en la placa ya que por su anchura y tamaño no es posible en la mayoría de los casos colocarlas directamente en la placa una al lado de otra.

En principio necesitamos un monitor para poder utilizar y visualizar el sistema operativo y el software de minería. También un disco duro estándar de unos 120GB de almacenamiento y una memoria RAM DDR3 o DDR4 con un mínimo de 4GB. Tampoco podemos olvidarnos de la caja, que en este caso sería de tipo abierto para que todos los componentes encajen en ella y sea más fácil el mantenimiento y sustitución de los mismos, otra opción sería montarlo sobre una estructura abierta.

El componente más costoso de todo el equipo son las GPUs. La minería ha creado una fuerte demanda de estas y hoy son un poco escasas. Si logramos conseguirlas sin problemas, armar un equipo de minería RIG de tres o cuatro GPU’s necesitaría de una inversión de aproximadamente 1500€/2500€.

RIG Equipment