¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?

Bitcoin se conoce como una moneda descentralizada creada en 2009. Desde siempre ha sido abreviada con las siglas BTC. Bitcoin también es el nombre del protocolo P2P que sustenta el sistema de la moneda. Dicho protocolo evita el consumo excesivo y consigue el consenso de los nodos que conformen una red de información en un sistema comprometido, los cuales se encuentran compitiendo constantemente. Es este consenso el que permite que la minería sea posible.

La minería es una de las actividades más realizadas actualmente a pesar de que no es muy rentable en la mayoría de los países. El principal problema reside en el consumo excesivo de energía, que en muchas partes del mundo es un servicio costoso y hace que el gasto energético de un equipo RIG sea excesivo. Sin embargo, hay países en los que la electricidad es económica, como China, Venezuela o Ecuador, en donde la minería podría ser un ingreso extra bastante provechoso.

¿Qué es la minería de bitcoin?

Se conoce como minería al proceso mediante el cual se extraen criptomonedas de una cadena de bloques. La definición de minería es como una analogía a la minería de oro, pero no podría haber una comparación más errada. La minería es más una competición que otra cosa.

Para la minería, se utiliza un algoritmo conocido como hash que se encarga de desglosar una cadena de bloques y determinarlo en una unidad de longitud fija, este valor es conocido como nonce. El trabajo del minero es analizar una cadena de bloques para determinar el nonce del último bloque del sistema para así insertar un nuevo bloque referente a la nueva transacción.

El problema es que el algoritmo no sabe con certeza cuál es el valor de la cadena de bloques. Para ello debe arrojar valores al azar hasta adivinar el correcto. La competencia está en que una red blockchain se conforma por varios mineros o nodos que procesan la misma cadena de bloques a la vez pero sólo quien adivine el nonce se llevará la recompensa. El minero que sea capaz de analizar la mayor cantidad de datos en menos tiempo es quien tiene mayores probabilidades descifrar el valor correcto.

¿Dónde comprar un minero?

Si bien puedes comprar un minero, la única manera de conseguir uno nuevo es armándolo parte por parte. Un minero no es otra cosa que un ordenador capaz de procesar mucha información en poco tiempo. Para ello se realiza la instalación de varias unidades gráficas de procesamiento (GPU’s) en una placa madre unida a un procesador.

mining farm

La potencia del minero estará determinada por la potencia de las unidades de procesamiento gráfico, es por ello que se instalan entre dos y seis por minero para tener un mayor poder computacional. Esto hace que el montaje de un minero sea una inversión costosa.

Armar un minero no es muy diferente de armar una computadora convencional. Sin embargo, para aquellos que nunca han hecho tal trabajo, está la posibilidad de contratar un especialista que ensamble todos los componentes del RIG.

Formas de minar Bitcoin

Además de la minería en solitario que podemos realizar en nuestros hogares, hay algunas estrategias o métodos de minado que se implementan con la intención de aumentar la probabilidad de acierto descifrando el nonce. Las más populares son:

Granjas de minado de bitcoin:

Una granja es un sistema cooperativo de varios mineros que se unen para aumentar su potencia. Cuando el gobierno chino comenzó a invertir en las criptomonedas lo hizo anunciando la creación de granjas de mineros con una potencia de procesamiento tremendo. Fueron los primeros en hacerlo público pero ya habían personas que llenaban graneros enteros de RIG’s.

Mining pools de bitcoins

Una piscina es un sistema cooperativo de mineros pero a diferencia de las granjas, los equipos del sistema están dispersos y se conectan mediante internet. La idea es unir potencia de procesamiento para descifrar el nonce de una cadena de bloques. Al final de la operación, la recompensa por la minería se distribuye entre los miembros de la piscina según la potencia de procesamiento aportada al grupo.