A pesar de la alta demanda de electricidad, la minería Bitcoin no tiene alternativa

Bitcoin electricity demand

La demanda de energía para la minería de Bitcoin es una preocupación para algunos gobiernos. Sin embargo, parece que no hay remedio para eso. Islandia, por ejemplo, anunció que la demanda de electricidad para Bitcoins mineras en el país pronto superará la demanda de consumo interno si las empresas extranjeras que solicitan la instalación de granjas mineras continúan obteniendo aprobaciones. Aunque esto puede parecer alarmista, no hay mucha alternativa disponible para generar Bitcoins sin un uso excesivo de electricidad. Esto se debe principalmente a que las alternativas no son tan seguras como el método actual de minería Bitcoin.

Bitcoin se genera a través de la confirmación de transacciones por parte de mineros que dependen del poder computacional para resolver funciones criptográficas. La facilidad de resolver estas funciones depende de la potencia computacional disponible para el minero. Por lo tanto, los mineros tienden a utilizar una gran cantidad de equipos de computación que demandan energía para extraer Bitcoins. Muchos mineros compiten para confirmar una transacción, pero la computadora o nodo más rápido que resuelve primero el problema criptográfico agrega la transacción a la cadena en crecimiento. Al hacerlo, ese minero es recompensado con Bitcoins. Entonces, cada minero se esfuerza por ser el que obtiene la recompensa del bloque. Esta es la razón por la cual se requieren más equipos de minería para aumentar la potencia de cálculo. El efecto general es que el sistema de prueba de trabajo utilizado en la minería de bitcoins requiere mucha electricidad.

Ha habido propuestas de que se adopten otros medios de verificación de transacciones para Bitcoin, pero ninguno de ellos ha demostrado ser seguro como la PoW utilizada por Bitcoin. Por ejemplo, se inició un proyecto Solarcoin, lanzado en 2014 para recompensar a los mineros por la generación de energía solar. Hubo otro proyecto que utilizó Berkeley Open Infrastructure para Network Computing (BOINC). El proyecto Gridcoin estaba destinado a recompensar las investigaciones científicas. Todos estos proyectos generaron la esperanza de que se encontraría una mejor alternativa a la minería Bitcoin que es aparentemente un desperdicio sin producir ningún otro valor, sino una moneda digital. Lamentablemente, estos proyectos ni siquiera se vieron como una alternativa a la prueba de trabajo utilizada en la minería Bitcoin.

Bitcoin alternative energy

El más popular de estos nuevos métodos es el Proof of Stake presentado por el cofundador de la red Ethereum, Vitalik Buterin. En Proof-of-Stake, los mineros son recompensados ​​en función de la participación que tienen en la moneda. En otras palabras, el minero que tiene más monedas minadas tiene mayor poder de voto para ganar una recompensa. Esto significa que el seguro contra los pirateos fue que el propietario de una gran cantidad de monedas no querrá comprometer la seguridad del sistema mediante un ataque del 50%. Un ataque del 50% es una medida de seguridad incorporada que implica que un hacker debe tener el control del 50% de los nodos para comprometer la seguridad de la red. En otras palabras, la prueba de participación depende del derecho de voto derivado del volumen de monedas que un minero no tiene en poder computacional. Entonces, hay una menor demanda de electricidad PoS.

Pero hay un gran defecto. La seguridad del protocolo de prueba de participación supone que la persona que posee grandes cantidades de la criptomoneda no comprometería la seguridad porque no querrían perder sus monedas. Sin embargo, se puede demostrar que si un hacker se hace cargo de ese nodo, la seguridad de la prueba de participación puede verse comprometida.

De acuerdo, la PoW de Bitcoin puede ser muy exigente con la energía, pero también es el administrador de sistemas más seguro para la criptomoneda y, como dicen, es mejor que lamentar.